Clădirea muzeului este monument de arhitectură (secolul al XX-lea) şi cuprinde artă românească (lucrări de plastică românească din secolele XIX - XX, picturi de Theodor Aman, Nicolae Grigorescu, Corneliu Baba, Nicolae Tonitza, sculpturi de Dimitrie Paciurea, Romulus Ladea), artă universală din şcolile italiană, franceză, flamando-olandeză, maghiară (pictură, tapiserie, porţelan, mobilier). A luat naştere pe baza primei expoziţii arădene de pictură, organizată în 1913. Aceasta formează fondul actualei colecţii de pictură europeană.